從永定到台灣

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移墾初期的辛勤,是為了給後代子孫一片可供生活的良田。

當開墾已告結束,農作物的生產步上軌道,人們逐漸可以開始思考,那些除了生活以外的大小事。這其中,包含敬天、謝神、祭祖等傳統信仰的呈現,也包含廟宇的募建,以及宅院的興建。

遷徙至三芝地區的客家族群,通常都會在農曆新年、元宵節、中元節以及重陽節舉行重要祭典,而且尤其以元宵節之祭典最為盛大。

而其中,最具代表性的,莫過於社寮港附近的水口民主公王宮。每年元宵,在水口民主公王宮都會舉行乞龜、殺豬公的儀式,而九九重陽節時,客家人也會在廟裡或者是宗祠處,製作麻糬,共同祭祖,凝聚感情,並祈求神明庇佑。

客家人重視元宵,其實不無來由,因為客家人原鄉在丘陵地帶,而男性多半出外打拼、經商或是進入政府體制工作,只留下婦女從事農業生產和家務的分擔,因此元宵節是男性離家遠行之日,相較閩南族群而言,元宵更具有社會意義。

而談到這類慶典活動的舉辦,其實常與地方信仰拖不了關係。相傳地方信仰中心的民主公王,是圓窗江家祖先江由興渡海來台時,為了祈求渡海平安,而隨身帶著的原鄉傳統神明。民間普遍認為,民主公王就是守護神趙文震王爺。

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民主公王廟的廟埕廣場,客家文化農業推廣協會常在此舉辦太鼓研習,努力復興三芝的客家文化。

民主公王的的地位,就有如閩南人最常祭拜的土地公一般,廣泛受到居民愛戴。民主公王的「民主」,常被人誤認為「民主政治」,然而其真意是「為民作主」。目前台灣仍有新北三芝、屏東潮州仍有供奉此客家傳統信仰。

公王在大陸原鄉,其實是常見的守護神,不只能祈求風調雨順,更常設立在「水口」的位置,也就是兩溪交會之處,以鎮守村落之門戶,保護村落之安寧。而圓窗江家來到台灣時,就發現陳厝坑溪、新庄子溪(大坑溪)的交會處,就有如原鄉永定高頭的「水口」,故將廟宇設立在此。該宮自建廟以來,其信仰不僅限於新庄子一帶的客家人,眾多閩南人也將民主公王視為「保平安、祈求風調雨順」,更納入了閩南人的傳統祭祀圈之中。

而關於水口民主公王宮興建的歷史,在文獻和田野調查的資料中,眾說紛紜。

有一說是認為水口民主公王宮興建於乾隆初年間,由較早來到三芝開墾的江士學所興建;另一說則認為是圓窗江家江由興在嘉慶初年所建。若以地域判斷,江士學或江士端在開墾的地域上,並非位於新庄子一帶,且距離水口民主公王宮甚遠,因此較為不合理。

若以「圓窗」江家為核心的開墾地域來看,搭配上在地耆老的描述,民主公王宮是圓窗一脈所興建的說法,應該較為可信。

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炊煙裊裊,水口民主公王宮的新樓房,是當地居民在民國八十年募款而建成。

然而,隨著閩南人與客家人之間的互相通婚,三芝的客家人逐漸不以客家話當作主要的語言,三芝的客家人,大多都已忘記這段從客家信仰從原鄉遠渡而來的歷史,而永定高頭的客家語,也都早已失傳。儘管在信仰上仍信奉民主公王,但許多人可能已經不清楚,這個信仰和客家人密不可分的關係。

不過,在眾多族群研究、文化推廣的過程中,三芝客家人逐漸開始對客家人的身分,產生了認同,也有許多人開始學習客語,希望凝聚起客家人的共同回憶。而水口民主公王宮,更在民國八十年前後由本地客家後裔及附近閩南居民,共同合建新廟,成為三和社區內最具有特色的文化資產。

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