永遠的經典,20年的屹立不搖,專訪「小朋友齊打交」作者

(圖片說明/小朋友齊打交遊戲畫面。)
(圖片說明/小朋友齊打交遊戲畫面。)

文/葉承彥  編輯/黃化臻

許多人的共同回憶裡,應該都有這樣的一個畫面--在小小的2.5D視窗中,許多小人物互相對打,被稱為火人的角色可以在移動時留下火焰的痕跡;弓箭手在吹笛子的時候所有敵人都會飛上天空;忍者可以隱身、分身和變身成對手。那是一個被稱之為「小朋友齊打交」的遊戲,曾經風靡整個臺港澳地區,是當時人盡皆知的遊戲。

時過境遷,小朋友齊打交已經漸漸被其他大型線上遊戲取代,但它在我們心中留下的烙印卻不曾褪色,而遊戲的成功,也在作者王國鴻(暱稱小熊)心中點燃了一把燃燒至今的火炬,名為「英雄大作戰」。

故事的緣頭--從小朋友齊打交說起

談起小朋友齊打交的開發,小熊說起了他讀書時期的格鬥遊戲Street Fighter、 King of Fighters以及橫向捲軸的混戰遊戲如 Double Dragon、吞食天地等等。「如果能將這兩種遊戲混合起來,一定會非常有趣。」小熊說。於是他開始學習C++程式語言,並利用課餘時間完成了小朋友齊打交第一集。

小朋友齊打交第二集,也就是Little Fighter 2(LF2),大概是在小熊大學二年級的時候開始做的。「到製作第一個角色 John時,一共花了一個月,非常辛苦。當時不敢想像完成整個遊戲要花多少時間。」小熊提及,當時畢業後找了第一份工作,白天上班,晚上做LF2,一年之後因為太辛苦而辭掉工作,花了大半年全力開發才完成整個遊戲。

小熊也說到,以前開發遊戲非常困難:「要在遊戲中 save/load 一幅 bitmap圖、播放一個 sound effect、detect 一個 key 的 input,甚至乎畫一條線、一個圓形,都要從最底層編寫。」此外,獲得相關知識的途徑也受限於網路仍未普及,整個開發過程非常艱辛。

不過,遊戲的受歡迎程度遠超預期,一個月更新一次的LF2,在每次更新的時候都會因為太多人造訪網站而癱瘓伺服器。「之後把 LF2 放到香港中文大學的伺服器上,結果整個 department 的伺服器都當掉。」小熊回憶道。

(圖片說明/小熊於工作室。)
(圖片說明/小熊於工作室。)

傳說的續集--名為英雄大作戰的新篇章

「其實在 LF2 後,我一直都想製作另一款屬於自己的遊戲。」因此在結婚後,從上海返回香港的小熊,便開始製作英雄大作戰(Hero Fighter,簡稱HF)。

英雄大作戰與小朋友齊打交最大的差別之處,在於英雄大作戰想要呈現更多「戰爭」的感覺。因此一切招式和其他設定都是往這個方向設計,比如LF2的招式會分為單體與群體攻擊,但是HF卻都是群體攻擊,並加入了坐騎系統和格招系統等等。

不過,英雄大作戰的開發可謂一波三折。遊戲原本藉由販售特級帳號以及廣告來維持收入,但是特級帳戶的收入因為中國網站破解遊戲而銳減,廣告合作的公司Mochi Media又於2014年倒閉。失去收入的小熊只有藉由接外包工作(freelance)維持生計,自然影響了開發進度。

(圖片說明/英雄大作戰X。)
(圖片說明/英雄大作戰X。)

不屈不撓的意志--英雄大作戰X的最後一搏

「其實英雄大作戰受到雙重打擊後,我已經到了放棄的邊緣。」小熊無奈表示。「但我很不甘心,自己覺得遊戲很好玩,很有潛力,也跟主流市場很不同。」適逢移動市場崛起,小熊決定再次嘗試一次:「這可算是最後一搏,失敗的話,唯有放棄獨立創作的生活,再次打工。」

2015夏天,小熊推出手機版的英雄大作戰--英雄大作戰X,也被簡稱為HFX。以下載數量來算,可以說是相當成功,上過IOS系統的App Store中香港全遊戲的第一名、臺灣第四名和中國第十七名。然而,盜版的出現,再次嚴重打擊了收入。「所以我今年(2016年)年初唯有接受了一個合約工作,令遊戲的開發再次暫停。」小熊說。

「總結而言,英雄大作戰X必須從根本重新改造,才能夠繼續生存。」小熊表示,除了加入玩家間的對戰系統、防作弊與防破解等中央系統外,還必須無可避免地加入所謂的「課金」系統,這樣尋找投資者和合作伙伴都會容易許多。

「可是我反覆問自己,這種會是我想做的遊戲嗎?」

「我一向以來都覺得格鬥遊戲是一種運動,每一局格鬥都是以技巧和策略,公平地進行的比賽較量。但現今移動平台上都充斥著以錢來購買能力、以錢來購買特權的『課金』遊戲。雖然我不想把話說得太死,不過現時我仍未能說服自己,能夠全情投入地做這種『課金』遊戲。」

「近幾年做遊戲有太多商業計算,令我失去了年少時那種享受創作的感覺。我希望先能夠尋回自己年少時,那顆純綷和熱血的心。」小熊感嘆。

(圖片說明/小熊呼籲禁絕盜版的聲明。)
(圖片說明/小熊呼籲禁絕盜版的聲明。)

續寫未完的故事,夢想與感謝並行

「年少時身邊的同學都只會利用電腦玩遊戲,沒有我的好友小霍(化名)陪我一起學習、給我鼓勵和協助,我不知道我是否能學會寫遊戲。現在他已經過世了,但我每次經過電腦商場時還會想起他,回憶那段成長的日子。」小熊回憶起過去整整二十年遊戲開發中,遇到的這麼一個貴人;

無論是協助管理留言板和貼吧、匯款捐助的粉絲,或是幫忙翻譯故事的朋友等等,小熊也都非常感激。「不過最重要的,還是在前景如何暗淡困頓,都一直在身邊,從沒懷疑地支持我的太太。」

雖然對於未來的創作仍沒有具體計畫,但小熊也有話想對英雄大作戰的玩家說:「多謝您們一直以來的支持和鼓勵!很抱歉遊戲的開發進度再次被拖延。

雖然暫時仍未有下個版本的計劃公佈,不過我仍希望能夠將英雄大作戰剩下的故事慢慢發表。有具體計劃時,會在群組及官網發表詳情。謝謝!」

想要專心致志地製作出一款不用依賴課金系統的遊戲,小熊的確在經濟上面臨非常大的負擔。雖然目前HFX的開發暫停,但回顧過去的發展,小熊憑藉一己之力,所達成的成就已經不容忽視。「我希望玩家在玩我遊戲的時間,能夠感受到那種身體冒汗、生死勝敗繫於一線間的快感。」小熊說。

許多人都應該曾經有過一個夢想,伴隨年齡的增長和現實的壓力而逐漸淡化,也許在某個午夜夢迴之際,那個夢想再次襲上心頭,混雜著悔恨的苦澀與刺痛感。不過也有少數人,不願屈服,費盡心力只為了成就當初只是閃過一瞬的念頭;。無論成功與否,我們都會對這樣子的人報以極高的敬意。

單打獨鬥二十年的小熊,希望他最終能夠完成屬於他的作品。無論是小朋友齊打交還是英雄大作戰,都將成為我們心中永遠的經典。

留言
分享文章,一起逆思!